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发展历程

发展历程

发展历程

 

 

       先介绍一下世纪格雷的品牌吧,中文商标:世纪格雷(R),英文商标:cen.grand(R)

 

 

           (一)国内首个外部独立音频双时钟构架的诞生

 

      世纪格雷品牌由资深音频人士发起,自2009年开始立项研发,2011年成立运营,立项之初的宗旨为数字播放设备的研发生产,与众不同的是我们不仅在数字音频上要做到hifi级,而且在视频上也要做到高端,音视合一才具备足够的竞争力。

 

 

      最初在多个方案中选择了美国sigma design的方案,经过接触,各方面都比较满意,高清蓝光功能不错,但音频一般。为了得到一个具备hifi素质的底层,我们要求西格玛按照我们的构想修改芯片的底层,经过漫长的等待,得到了拒绝的回复,中国区office的工作人员私下告诉我们说,他们认为你们的要求很“变态”。

 

 

      之后发生的一切证明被sigma design拒绝是幸运的!如果没有这次拒绝,世纪格雷也许走不到现在的高度。被西格玛认为“变态”而拒绝之后,我们把目光投向了另一家美国公司marvell,这是美国一家在芯片领域享有盛誉的高科技公司,从08年开始他们为谷歌及sony开发了一款蓝光方案,但因为多种原因未能按计划执行,机缘巧合让我们遇上了,初步测试下来感觉不错,最关键的是:他们完全接受了我们对芯片底层提出的修改要求。经过漫长的一年多的研发及数百万的投入,按照我们规划的音频架构的3010方案终于完成,搭好平台测试,效果令人无比兴奋,hifi素质之优秀是sigma design无法相比的,而且因为搭载了marvell获奖无数的QDEO技术,其视频性能是超一流的水准,画质是当时绝对的楚翘。

 

      音频优异的主要原因是内部搭载了两个DSP,一个是CirrusLogic 的,专用于多声道解码,一个是Philips的,专用于hifi。音频品质的源头就是这些解码功能模块,虽然有众多的方法实现解码,比如用单片机,用arm芯片,用fpga,甚至用intel芯片等等,但经过时间的检验,Philips的高端音频DSP素质非比寻常,加上为其按照hifi标准改造的时钟架构,美妙音质的获得是水到渠成,世纪格雷09年提出的“独立音频双时钟”概念是业界首创,也是第一个运用这种架构的品牌。其实各种解码方式孰优孰劣拼的不是方式,而是软件水准,Philips作为音频行业的传奇品牌,其音频DSP算法毋庸置疑,优势是明显的。下图是世纪格雷数播放的框架图:

 

     毫无疑问,这是世界上第一款hifi蓝光架构,至今仍然是唯一的一款,今后再出现类似方案的可能性也不大。       

 

      一个有意思的花絮是:世纪格雷的产品一开始就被人说是AV声音,理由就是因为有视频,这些朋友大多是受有竞争关系的友商或者同行误导,也有少数有成见的烧友源于一种习惯思维或因缺乏专业知识造成的认知局限的原因。随着时间的推移,今天,世纪格雷的高端播放器早已经享誉传统hifi圈,在高端hifi群体中有大量的拥趸,尤其是两万元级的旗舰”乌金版“和”乌金终极版“更是高端数播的佼佼者,在多地的hifi圈中有集群用户。这两款产品奠定了世纪格雷在高端hifi领域的市场地位,市场销售历时5年不衰。时间是检验hifi的唯一标准,”乌金版“及”乌金终极版“是一个典型的例子,凡是好器材都有较长的市场寿命。下面是”乌金版“和”乌金终极版“。

 

 

       9i-AD乌金终极版是目前世纪格雷的主力产品,乌金版以大气的美式风格获得了市场的认可,乌金终极版以精致贵气的北欧风格吸引了众多高端烧友。3010方案的产品与其他品牌的数播在声音上有所不同,最大的特点就是细节丰富分析力出众,极高的密度具备了高端器材才有的基础特征,这个解码芯片使用的是wolfson公司的WM8741,一款优秀的DAC,世纪格雷的数码产品几乎都采用它,说起WM8741,还有两段故事值得回味。

 

       当年项目立项后,与主控的研发平行推进的就是DAC的选型,当时能支持192的芯片不多,WM8741也刚出来不久,国内名气还不大,但在英国很有名气,原因就是因为linn的工程师说它是“唯一能满足linn要求的DAC”,于是世纪格雷的研发团队把目光瞄准了它,在hifidiy上撰文介绍这款“模拟音之王”的DAC,并做了一块实验板销售,没想到反响爆棚,好评如潮,实验板销售后很多用户要求出成品机,用这块板子装机的成品机短时间内销售一千多套,这个帖子点击数字超过3百万,成为当时hifidiy跨年第一牛帖,当然也引来不少同道的挑剔,我们也一一化解,成为一段趣谈。很多用户后来又成为世纪格雷第一代产品的用户,不少用户一路追随世纪格雷至今,令人感动。

 

       WM8741如此出色,我们就认定它了,后来的表现也确实对得起它的身价。既然定了wolfson,那接收芯片也用它家的吧,于是WM8805也被选定,它是当时少数几片能支持192K的DIR,而且jitter号称只有50ps,确实很牛!但是,它有个致命的bug:对176.4的支持不稳定,这点令很多厂家对这款优秀芯片望而生畏,不敢采用。世纪格雷的研发团队经过努力,奇思妙想地运用了多个跳转避开了这个bug,从11年至今,世纪格雷只使用过这一款DIR,工作稳定性能出色。wolfson的人员对世纪格雷的成绩表示赞赏,主动提出授权世纪格雷使用其特殊标记,印刷在机器的面板上,所以,世纪格雷凡是有wolfson产品的机器面板上,都有下面这个标记:

   

 

       时过境迁、物是人非,受大环境的影响,芯片厂商都投身于网络运用领域,HIFI领域已经少有厂家投入,wolfson也不例外,被CirrusLogic收购,令人唏嘘!祝愿wolfson今后有更好的发展。

 

 

 

                         (二)WM8741产品上市    

   

       世纪格雷的第一款产品不是播放器,而是解码器5i-10,见下图,这款产品没有什么太高的科技含量,是WM8805+WM8741的标准运用,WM8741被很多烧友认定为:老派英国声;linn喜欢8741估计也是因为它这种特质。5i-10出来后也是这样的走向,分析力一般,音色绵软温厚,适合人声弦乐的韵味欣赏,大编制乐曲不合适。5i-10当时定价2K出头,属于很超值的平价产品,上市一度引发市场高端关注并获得很好的市场业绩。但实际上WM8741并非是“暗色的老派英国声",它是百变龙,就看你如何调校它,后来的乌金版、终极版均是用WM8741,但一个标准的美式风格、一个典型的北欧风格,可见一款优秀的DA芯片可塑性是很强的!

       世纪格雷首款数字播放器为5i-A数字转盘及5i-AD数字播放器,见下图。这是国内首款“独立音频双时钟+音频DSP”运用的产品。这款数字转盘有个亮点:具备除左右主声道之外的5.1辅助声道模拟输出,解码芯片是WM8740。

       5i-10、5i-A、5i-AD三款产品组成了世纪格雷的创业团队,也是进入hifi领域的三个先锋,11年尚未上市,即收获数量很可观的预定客户,创造了一个市场奇迹;后来迅速加入的是5i-300视频高清机、5i-1600蓝光碟机。为什么叫5i?原意就是谐音“我爱”之意。这一系列产品让世纪格雷在头两年迅速积累了大量的用户群体,在hifi领域和高清领域都有了较好的知名度。但3款5i的hifi产品定位还是在中端,不足以引领市场,所以,12年开始,9i系列产品的研发提上了日程,9i就是“就爱”的含义了。首批9i型号产品就是9i-60S解码器,9i-AD数字播放器。

            

 

 

 

   

      9i-60S解码器停产后,取代它的是9i-80S。这款解码器顺应时代潮流,装载了最新的XMOS二代USB方案,并采用cpld技术进行数字处理,DA采用了双AK4495结构,输出电路为乌金版的版本。这款解码器在用户中也有很好的口碑,在香港的hifi论坛hiendy上有过热烈的讨论,也是世纪格雷一款成功的产品。

      

 

           9i-60S的亮点就是采用了全新的输出电路,加上其他的改进设计,将WM8741从“昏暗”中解放出来,与5i-10比完全换了一副天地,变成了开扬大气的美式风格,虽然已经停产几年,但依旧有人怀念,随着断货日久,二手市场上9i-60S出现了“涨价”的现象。9i-60S的意义在于验证了8741的潜质,证明了芯片只是决定一个解码的大框架,优秀的电路设计能使它展现出不同的、精彩的风格特征。9i-60S的技术被运用在紧跟着的9i-AD上,这款产品改变了世纪格雷的轨迹,把世纪格雷品牌从“hifi+AV”的定位变成“以hifi为主导,兼顾AV”的性质,从这个意义上说,这是款值得纪念的产品,

 

       另外,由于方案内部的一些BUG导致了兼容性不如采用台湾方案的同行品牌,也促使了世纪格雷的产品路线要更加在hifi这块做得更加出色,以hifi音频的绝对优势高端hifi在市场立足。由于本身方案已有优异的hifi基础,将其优势发挥出来就成了设计团队的首要任务,用今天的流行语说,就叫“撸起袖子使劲干”,功夫不负有心人,世纪格雷9i系列产品终于顺利落地、成长、开花、结果。从某种意义上说,了解世纪格雷hifi产品的实力,要从她的9i-AD银版开始,往上再到“乌金版”、“乌金终极版”  。今后的世纪格雷还会有更多撬动市场的产品及大手笔运作,会在数字音频领域更加深入地探索研究,同时在蓝光视频市场上紧跟最新潮流。

 

   

 

                         (三)9i-AD、乌金系列、蓝光音乐、蓝光音乐会、多声道hifi

 

        9i-AD是2013年上海siav大展首次亮相,同年6月开始上市。

 

       9i-AD的设计,主要的设计目标是:在5i系列基础上全面提升音频素质,要有跨越式的进步,同时改进操控性,定位在万元以上价格。外观以传统风格为基调,不求花哨,简洁大方,主攻传统hifi市场。

 

       这些设计目的很快就实现了,只是最后的校音耽误了不少时间。音响产品有这样一个规律,无论是再先进的理论设计出来的音响,声音未必一定适合人耳,毕竟人耳是感性的,理论是理性的,世界上所有的知名音响品牌均对声音的最后调校非常重视,只有经过长时间的调校,才能感受到声音中一些比较隐蔽的不谐和因素,再用技术手段调整改进。有经验的烧友都有这样的体验:初听惊艳的声音,大多数是经不起长时间聆听不的,也就是说突出的音效和音乐性是两个概念,如何做到兼顾二者,耐心细致的校音是唯一的手段。很多技术派DIYER迷信测试,当然测试是不可或缺的一个基本环节,但目前仪器还不能测出音响是否“好听”,只能测出硬件是否“有硬伤”,基本参数测试过关,离产品成功还有6成以上的工作要做---要靠“人耳”和“大脑”这两部感性的“仪器”去做最重要的调音。

  

       下面是世纪格雷的两个试听室,有不少监听校正用的高端旗舰级参考器材、线材,高端产品的设计都要在这里进行长时间的调整:  

 

 

  

 

       说到世纪格雷的数字播放器,就不能不说“蓝光音乐”,可以说,世纪格雷与“蓝光音乐”接下了不解之缘,几年里相得益彰,蓝光音乐在中国广为人知,得益于世纪格雷的数播魅力,世纪格雷的数播名扬hifi圈,也得益于蓝光音乐的精彩纷呈。

 

       早在2012年,就有烧友想我们反馈:世纪格雷的播放器播放蓝光纯音乐效果惊人地好,比电脑和其他数字播放器播放DSD还要好!这是我们第一次了解到蓝光和音乐之间有联系,有一种叫做‘蓝光纯音乐碟“的产品,英文叫”Pure Blu-Ray Audio“,它实际上是一种蓝光碟,普通CD没法播放,里面装载的是纯音乐数据,画面只是一个操控用的曲目列表界面。因为这是个新事物,国内叫法未统一,基本都叫它”蓝光CD“,其实这是个错误的定义,因为”蓝光CD“已经存在了,英文叫:Blu-Spec CD,它就是一张普通CD,只不过碟片的材料是用蓝光碟的材料做的,它能在普通CD上播放,据说比一般的CD音质稍好。显然,把Pure Blu-Ray Audio叫成”CD“显然不合适,因为它和CD没有一点关联。于是世纪格雷倡导:Pure Blu-Ray Audio今后的中文名称统一叫”蓝光音乐“,或者”蓝光纯音乐“,碟片叫”蓝光音乐碟“。几年后,这个叫法已被行内普遍接受。

 

       世界上第一张蓝光音乐是挪威2L公司发行的,近些年,环球旗下的多家唱片公司加入了发行行列,尽管相对于CD来说蓝光音乐数量还不算多,并且以古典为主,流行及华语较少,但其优秀的声音品质还是让众多烧友趋之若鹜。蓝光音乐为什么好听?首先,它是高码录制,一般都在96K以上,另外一个更关键的是:录音标准大多是48K,要做成CD,必须有48-44.1的异步转换过程,这个过程是音质的杀手,另外,母带文件要做成CD,要经过多层编码、播放时要经过还原解码过程,而蓝光碟中储存的是文件,也就是说母带处理完成后,直接就copy到蓝光碟上了,没有任何转换过程,所以说,蓝光音乐是百分百的母带,它就是录音师最后拿出来的音乐,没有一点损耗。

 

       原来这就是”蓝光音乐“,播放器素质要是足够,音质超越DSD也在情理之中,我们做过对比试听,蓝光音乐在音场细节分析力等因素上明显领先DSD,音色与DSD各有风格,很有高端声音的气质,相比之下,DSD要略微朦胧一些,层次感稍微欠缺,当然也有人认为这样的DSD有韵味,好听,见仁见智吧。从理论上说,DSD是比PCM更加完美的编码方式,但这个理论上的优势并未完全转化为听感的优势,因为DSD音乐在制作过程中有太多的转换过程,如混音时要转为PCM,因为DSD不可编辑,混音完后再转回DSD,做成唱片发行,在播放阶段,因为带外噪声的问题,DSD不能直接直解,要转为PCM后再解码成模拟信号,经过几次转换,DSD的优势大打折扣了!这也是DSD在商业上没有打败CD的主要原因,和CD比较没有呈现压倒性的优势,用户自然不愿意掏钱换机加入SACD阵营,所以十几年来SACD步履蹒跚,终于走向末日,在留下了一万多张SACD唱片后sony自废武功,将SACD破解,SACD碟片变成了电脑可以播放的文件,才迎来了DSD的第二春,叫苦不迭的只有那些碟片的版权方。

 

      下面是DECCA/DG公司发行的一些经典的古典蓝光音乐碟:

 

        9i-AD面市即引起了市场的广泛关注和热销,9i-AD”乌金版“的出现再次把市场热度推高;第一代9i-AD银色4K版目前还在销售中,乌金版的升级版---乌金终极版目前又成为很多高端烧友关注的热点。

 

       乌金版在银版的基础上,提升了电源系统、模拟系统,增加了一些高品质的器件,素质得到显著提高,尽管定价18800,上市后烧友们慷慨解囊,良好的销量是我们都始料不及的。最让我们感到高兴的是:认可度最高的基本集中在高端系统的烧友群体中,比较统一的描述就是:大气雄浑,标准的美式高端器材的风格,尤其在播放蓝光音乐的时候,密度及音场远超高端CD机,音乐的感染力惊人。从乌金版开始,世纪格雷的hifi形象得到了奠定,在成都、广州、上海、北京等发烧热点城市,均出现了烧友扎堆购买的现象,曾有成都烧友自我调侃说:不玩乌金都不好意思说自己发烧......

 

        如果您关注一下世纪格雷的品牌推广历程,您会发现世纪格雷的”枪文“很少,所有文章都是出自用户烧友的有感而发,乌金的风靡靠的全是口碑与实力,踏实的宣传作风也赢得了烧友的信赖与市场的尊重。

 

       2016年,针对乌金风格上的特色,我们在电路设计上做了较大改动,将风格调成了比较精致贵气的北欧风格,因此诞生了9i-AD”乌金终极版“,定价22800。尽管定价不菲,但一年来许多用户烧友给出的评价之高远高出定价,类似可比5万上下的进口CD的赞誉,是我们经常可以听到的。作为3010方案的收官之作,终极版已经达到了相当高的水准,与我们的参考标准:Emm Labs XDS1 V2 SACD机有诸多可比性,在高端用户的系统中也有很多精彩的表现,可以说3010的潜力已经基本开发到极致了。

 

 

 

        除了蓝光音乐,我们还不能忘记另一种发烧方式,这就是现场音乐会。世纪格雷的数字播放器用的是蓝光方案,有蓝光功能,有多声道功能,又是高端的hifi设计,如果用于欣赏蓝光音乐会,会是什么样的效果呢?蓝光音乐会的资源比蓝光音乐多得多了,大量演录俱佳的音乐会蓝光碟因为没有hifi级的蓝光播放设备,只能当作普通蓝光碟播放,实在是可惜!这个链接是世纪格雷在2017广州大展后发表的5张蓝光音乐会的乐评,大家可以参考,蓝光音乐会中隐藏着大量优秀的资源:http://www.hifi168.com/bbs/showtopic-218606-195.aspx

 

       聆听蓝光音乐会,最好的方式是多声道,能更加完整地还原现场,感受真实的氛围。经常聆听现场音乐会的烧友应该知道,我们平时听的立体声系统,声音与现场差距还是很大的,尤其是中低端的系统,和现场基本没什么可比性。在AV系统上虽然能聆听多声道,但因为器材的定位为AV,声音的趋向与hifi有很大差异,很难获得理想的效果。如才何能还原现场的声音呢?我们为此设计了一款多声道hifi播放器9i-ADM,它能输出8声道高品质的音频,相当于四台乌金版的组合,它将7.1声道的模拟音频信号输出,后面接8声道功放,即可体验hifi多声道的极致享受了。在近年的几次广州、上海大展上,世纪格雷的主展厅都是演示蓝光多声道系统,精彩的表现获得了广泛的赞誉,尽管这系统造价高昂,受众很少,但作为世纪格雷的标志性系统,显示了世纪格雷在多声道hifi领域里的成就,让很多爱乐者体验到了多声道的魅力。

 

       下面就是9i-ADM,一款造型颇具权威感的产品,展会上与它配套演示的是9i-908立体声功放,250W 8欧,驱动力很强。这款功放得到越来越多的关注,因为展会上使用的扬声器为PMC MB2SW”八爪鱼“,这是一款大食的扬声器,很难推但一旦推开则声场开阔、音质通透,低频袭来,震撼人心!9i-908在数次展会上表现出彩,出色地完成了任务!                     

 

 

 

 

       多声道hifi因为有更多的发声源,因此场感及定位非常精准,声音的密度也非常高,在聆听音乐的时候包围感非常突出,单一乐器独奏栩栩如生地呈现在你面前,能让人忘记自己是在听音响,加上有精美的画面,视觉上也是一大享受,所以尽管多声道hifi造价昂贵,依旧有越来越多的烧友开始投身其中,世纪格雷在这个领域开了先河。

 

       关于功放产品系列,世纪格雷还有另外两款产品:9i-808/606,尤其是9i-808,这款设计独特、采用单端场效应管输出的功放,充分体现了世纪格雷驾驭声音艺术的高水准,尽管是一款万元级售价不低的功放,做到最后器件缺乏不得不停产,喜欢它的烧友用了很多溢美之词来赞美它,归纳起来只有几个字,那就是“不是胆机胜似胆机”,还有位一直玩pass功放的烧友评价“pass打败了胆机,世纪格雷(此处指9i-808)打败了PASS”。可惜这台体现世纪格雷出众的模拟技术的产品已经无法量产,偶尔找到器件出少量几台,也仅仅只能供给长久等货的烧友或商家。       

 

 

                         (四) 耳机桌面市场    9i-ES/ESA  9i-90SA”百灵鸟“

 

 

      世纪格雷一直在台式设备及大系统设备中耕耘,2016年开始进军耳机桌面市场,本着将精美视频带给耳机烧友的思路,我们将乌金版进行了缩小精简,做到适合着面大小的体积,同时对声音做了调整,以便更适合耳机的听感,毕竟,大系统的声音要求与耳机是不完全一样的,这就是9i-ES,另一个集成了单端耳放的型号叫9i-ESA,见下图:

 

       这款9i-ESA在2016上海siav展会上获得了主办方高度赞誉,展会的最后总结中对9i-ESA评价甚高,详见:http://mp.weixin.qq.com/s/NmguvTDHfeqx-3Y0_l4w5w 。 尽管在耳机桌面市场算是新军,但世纪格雷在hifi上有深厚的积淀,尤其在数字音频领域建树颇多,有着广泛的品牌基础,在此基础上开发耳机类产品同样会是高品质的产品。

 

       在2016、2017两届广州国际音响唱片大展上,9i-ES/ESA都出镜参展开声演示,展会现场都获得了很好的销售业绩,尤其是2017,带去展会的机器全部现场销售完毕,最后阶段还出现了3人争抢一台的局面。这款产品在耳机市场知名度还不高,很多耳机烧友还未领略到它的魅力,后续我们会加大力度推广。 

 

 

     

 

      最后介绍的是世纪格雷的解码耳放一体机9i-90SA “百灵鸟”。

 

       这款产品定位在3K的价格带,尽管不高,但它却是一款拥有复杂功能高端性能的产品,是世纪格雷全面进军耳机市场的重点产品,是让更多的人了解世纪格雷、体验世纪格雷的福利产品。在广州展会上工程机开声演示,获得了众多的好评。9i-90SA“百灵鸟”一定会成为高技术、高性能、平价位的典范产品。

       

 

     感谢大家阅读长贴至此!

 

       这个帖子是世纪格雷的编年史,讲述了世纪格雷在hifi领域的发展历程、主要产品,让大家对世纪格雷有一个更加深入的了解。

 

       几年下来,世纪格雷在品牌塑造上取得了一定的成绩,在今后的规划中,我们也有一些重要的技术研发在推进中,比如在DSD基础理论上进行探索,寻求DSD还原的更直接的途径,同时在品牌运营上,我们将向文化型企业发展。hifi的道路很宽广,世纪格雷需要您的支持,您的关注将是世纪格雷发展的动力!